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Los estándares laborales de la OIT en el contexto de la crisis

Jean-Michel Servais[1],

La crisis que conoce hoy parte de Europa constituye solamente la última de una serie de perturbaciones financieras, industriales y comerciales en que el mundo se ha visto envuelto en los últimos quince años, empezando en Asia del Sur-Este, continuando en América latina y en los Estados Unidos. Si las dificultades que afrontan actualmente varios países europeos nos conciernen especialmente, no deja de ser verdad que el impacto de estos acontecimientos sobre la situación laboral de los trabajadores tiene muchos elementos en común. Así tenemos experiencias, incluso a cierta distancia, que permiten reflexionar más profundamente sobre sus efectos sociales.

Más que nunca “el obrero moderno carece de individualidad. La clase es más fuerte que el individuo y la persona se disuelve en lo genérico. Porque esa es la primera y más grave mutilación que sufre el hombre al convertirse en asalariado industrial.” El sistema económico “lo despoja de su naturaleza humana…, puesto que reduce todo su ser a fuerza de trabajo, transformándolo por este solo hecho en objeto. Y como todos los objetos, en mercancía, en cosa susceptible de compra y venta[2].”

Es evidente que las mutaciones acaecidas y las crisis subyacentes han tenido una influencia significativa sobre las políticas sociales adoptadas precedentemente. De forma que una de las preocupaciones principales de los gobiernos consiste normalmente en asegurar la transición menos dolorosa posible de un modo antiguo de producción al nuevo contexto; a este fin, las medidas de ajuste buscan a menudo la ralentización del proceso de adaptación, de modo que lo hagan humanamente tolerable[3]. Hoy día las autoridades nacionales, europeas e internacionales tienen dificultades extremas para elaborar una verdadera regulación que atenuaría las consecuencias de los cambios sintetizados por la palabra “globalización” y que aseguraría un periodo suficiente de ajuste al nuevo entorno económico.

En efecto si bien es cierto que, por un lado, la internacionalización de los mercados y de la comunicación ha servido para la promoción de los principios de libertad, incluidos los de la libertad de empresa y de participación democrática, , también es verdad, por otro lado, que la internacionalización ha desestabilizado, además de a las personas, a los Estados, al poner en entredicho su capacidad de resolver los problemas sociales, al reducir el poder de las autoridades nacionales para ejecutar las políticas que ellos mismos han adoptado, así como el papel de los interlocutores sociales tradicionales para ejercer sus funciones como en otros tiempos. A esta compleja situación se añaden las dificultades de las instituciones internacionales para proporcionar soluciones alternativas.

Para empezar, examinaremos las consecuencias sociales del proceso de globalización, analizadas desde hace tiempo por la Organización internacional del trabajo (OIT)[4]. Observaremos sus efectos desestabilizadores sobre los protagonistas tradicionales de la escena social. Después trataremos de analizar las principales dificultades actuales en la implementación de las normas internacionales del trabajo que deberían proteger a los trabajadores de los riesgos implicados. Seguidamente, nos interrogaremos sobre qué métodos innovadores aparecen para ajustar las normas internacionales del trabajo a las realidades actuales, antes de terminar evocando otras experiencias y perspectivas de adaptación.

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Derecho del trabajo y protección social: antiguas y nuevas preguntas

Sociedad Internacional de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social (SIDTSS)

Informe de posición (8 de junio de 2013)

Prof. Tiziano Treu

El derecho del trabajo y los sistemas de protección social que adquirieron forma durante el siglo pasado en muchos países con una economía de mercado se enfrentan en la actualidad a un gran desafío. Las grandes transformaciones económicas y sociales impulsadas por dos factores principales, la globalización y las innovaciones tecnológicas, han alterado las  bases mismas de dichos sistemas. El poder de los Estados-nación y de los legisladores nacionales para controlar el mercado laboral y las condiciones de trabajo está siendo desafiado. Las grandes compañías de corte fordista y los sindicatos industriales se encuentran debilitados y su capacidad (o su interés) para celebrar convenios colectivos centralizados que regulen el empleo de sus integrantes ha disminuido. El empleo subordinado estable, que era el objetivo central del derecho del trabajo, ha dado paso a diversas formas de trabajo atípico que a menudo, y a pesar de ser formalmente autónomas, son casual y económicamente dependientes. El impacto de estos desafíos, sin embargo, varía considerablemente según los países.

Al tiempo que extiende sus efectos horizontalmente sobre el “mundo plano” al aumentar las interconexiones entre los sistemas nacionales y regionales, la globalización incrementa las diferencias y fomenta el debate sobre la “variedad del capitalismo” a partir de una nueva perspectiva. Debido a razones muy diversas y por lo menos hasta ahora, los países denominados BRICS no afrontan muchos de los desafíos que afectan al mundo del capitalismo occidental, especialmente al europeo. Estructuras fordistas de un nuevo tipo (de carácter muy jerárquico y aún más autoritario) se están desarrollando rápidamente en la economía de mercado-comunista china al tiempo que el rol del Estado-nación varía considerablemente en las economías nacionales. China, una vez más, resulta un ejemplo destacado de las poderosas herramientas de las que dispone un Estado activamente intervencionista. Pero incluso dentro del mundo occidental, la crisis en la que se encuentra el Estado-nación a consecuencia de la globalización se extiende de manera muy desigual entre los diferentes países, y alcanza su punto máximo en el contexto de la Unión Europea.

En muchos países recientemente desarrollados los legisladores están buscando, a menudo a partir de  cero, la mejor manera de construir un derecho del trabajo y un sistema de protección social propios, sin adoptar necesariamente la vía y las categorías que prevalecen en los antiguos Estados de bienestar.  Deben tener en cuenta las diferentes tradiciones y puntos de partida de cada país y combinar la tarea de establecer los elementos básicos de sus respectivos sistemas con la urgencia que requiere responder a las nuevas y diversificadas necesidades de una economía en rápido crecimiento y modernización. La pregunta que surge es cómo y en qué medida las relaciones y prácticas internacionales influirán en la evolución de los distintos sistemas nacionales: ¿los conducirán hacia una convergencia o en direcciones divergentes? (véase más adelante el párrafo 8).

Debido a que el entorno cambiante ha erosionado los fundamentos del derecho del trabajo, no basta con que los antiguos y los nuevos legisladores realicen un ajuste menor para que éste recupere su rol de instrumento clave de la protección y el progreso sociales. Es necesario revisar tanto los objetivos como las técnicas de nuestra disciplina. He aquí una ardua tarea a la que deberían contribuir  no sólo todos los actores sociales y políticos sino también los intelectuales y los profesionales.

La crisis financiera y económica que estalló en 2008 ha hecho que la necesidad de cambios sea más urgente, aún en los países con contextos económicos más fuertes.

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Call for Papers for the 2013 Marco Biagi Award

Nota: No existe una traducción española del texto siguiente.

To stimulate scholarly activity and broaden academic interest in comparative labour and employment law, the International Association of Labour Law Journals announces a Call for Papers for the 2013 Marco Biagi Award. The award is named in honor of the late Marco Biagi, a distinguished labour lawyer, victim of terrorism because of his commitment to civil rights, and one of the founders of the Association. The Call is addressed to doctoral students, advanced professional students, and academic researchers in the early stage of their careers.

  1. The Call requests papers concerning comparative and/or international labour or employment law and employment relations, broadly conceived.  Research of an empirical nature within the Call’s purview is most welcome.

  2. Submissions will be evaluated by an academic jury to be appointed by the Association.

  3. Papers accepted by the jury will be assured publication in a member journal.

  4. Papers may be submitted preferably in English, but papers in French, or Spanish will also be accepted.  The final version should not significantly exceed 50,000 characters which is about twenty printed pages.

  5. The author or authors of the papers selected by the jury will be invited to present the work at the Association’s 2013 meeting in Bordeaux.  Efforts are being undertaken to attach an honarium and travel expenses for the presentation of the paper.  Until that effort bears fruit, however, the Association hopes that home institutional funds would be available to support the researcher’s presentation.

  6. The deadline for submission is March 31, 2013.  Submissions should be transmitted electronically to both Lavoro e diritto at lavoroediritto@unife.it and the Comparative Labor Law & Policy Journal at willborn@unl.edu.

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